Une loutre pro du basketball, est-ce possible?

La réponse est oui et cette loutre se trouve au zoo de l’Oregon, à Portland.

Prénommée Juno, cette loutre des mers du Sud a 5 ans et elle a été rescapée. Maintenant, elle est entre les mains des professionnels du zoo qui se sont autrefois occupés d’Eddie, la loutre-vedette du zoo. 

Or, Eddie est décédé l’an dernier à l’âge vénérable de 20 ans. Parmi ses talents inusités, il possédait de merveilleuses capacités de basketballeur! À l’époque de son décès, il avait presque 21 ans et un communiqué de presse du zoo de l’Oregon parlait de lui en ces mots:

Eddie était considéré comme l’une des plus anciennes et des plus talentueuses loutres de mer de la planète.

Règle générale, ces animaux vivent rarement plus de 15 ans. Eddie était donc un phénomène particulier pour plusieurs raisons!

Et quant à Juno, elle avait été abandonnée près de Monterey Bay en Californie alors qu’elle n’était encore qu’un bébé. Sa mère avait disparu et Juno était laissée à elle-même. Après avoir été sauvée, Juno a été reçue au zoo de l’Oregon et les employés du zoo l’ont immédiatement adorée!

Source image : Capture d’écran Youtube / KGW News

Avec elle, ils ont décidé de perpétuer la tradition de la loutre joueuse de basketball. Techniquement, le lancer d’un ballon ne figure pas parmi les habitudes normales d’une loutre, mais avec un peu d’entraînement, tout est possible.

En entrevue au Washington Post, Amy Hash, gardienne de la vie marine au zoo de l’Oregon, a déclaré:

Elle est une loutre douce et géniale. Je ne saurais en dire assez à son sujet. Elle a beaucoup d’énergie. Elle aime s’entraîner. C’est une petite loutre heureuse. 

Source image : Capture d’écran Youtube / KGW News

Grâce à son tempérament enjoué, Amy a d’abord pu lui apprendre à attraper et rapporter la balle, en lui offrant des récompenses et des encouragements. Puis, peu à peu, Juno est parvenue à lancer le ballon au panier comme Eddie, son prédécesseur.

Source image : Capture d’écran Youtube / KGW News

Le panier de basketball miniature se trouvait toujours dans l’enceinte des loutres, même après le départ d’Eddie.

Et pourquoi apprendre à une loutre à jouer au basketball, exactement?

Dans le cas d’Eddie, c’est parce qu’en raison de son âge, il souffrait d’arthrite aux coudes et aux pattes. Les vétérinaires lui avaient prescrit une thérapie physique et cet exercice lui permettait d’alléger les douleurs et de le maintenir actif. 

Par ailleurs, les loutres sont déjà reconnues pour leur grande dextérité manuelle, alors un exercice comme celui-ci s’avérait tout à fait indiqué.

Évidemment, Juno est encore toute jeune, mais les spécialistes de la vie marine au zoo sont d’avis que cet exercice lui permettra de demeurer en forme, agile et en santé, tant physiquement que mentalement. Ce jeu lui permettra peut-être même de prévenir d’éventuels problèmes reliées à l’arthrite et à l’âge, par la suite. 

Source image : Capture d’écran Youtube / KGW News

Quoiqu’il en soit, Juno semble se prêter au jeu avec grand plaisir!

Source: tropcute